China envia os primeiros três taikonautas para a Estação Espacial Chinesa

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A missão chinesa que enviou três taikonautas (nome dados para os astronautas asiáticos) para a nova estação espacial CSS (Chinese Spacial Station) foi bem-sucedida. A tripulação chegou ao destino cerca de sete horas após o voo no Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, no Deserto de Gobi. O foguete Longa Marcha 2F decolou às 9h22 de quinta-feira (22h22 de quarta no horário de Brasília). A missão tripulada foi a mais longa já feita pelo país.

A identidade do trio que estaria na nave Shenzhou-12 apenas foi revelada um dia antes da viagem, na quarta-feira. Dois deles já tiveram experiências no espaço. Nie Haisheng, de 56 anos, é o capitão e participou de dois voos, incluindo uma visita de 15 dias ao protótipo da estação espacial Tiangong-1 em 2013. Seus companheiros são Liu Boming, de 54 anos, e Tang Hongbo, 45, integrantes da Força Aérea. Liu participou de uma missão em 2008.

O principal objetivo da equipe é completar a instalação de equipamentos necessários para o pleno funcionamento da nova estação cujo primeiro módulo, Tianhe ("Harmonia celeste", em chinês), foi enviado ao espaço em abril. Após a chegada da nave Shenzhou, a estrutura agora é formada por um complexo de três partes, que inclui a nave de carga Tianzhou-2, que chegou ao local em 30 de maio.

"Precisamos estabelecer nossa nova casa no espaço e testar uma série de novas tecnologias. Portanto, a missão é difícil e desafiadora. Acredito que com nós três trabalhando juntos, realizando operações completas e precisas, podemos superar nossos desafios. Temos confiança para cumprir a missão" — afirmou Nie Haisheng em entrevista coletiva.

A construção da estação espacial chinesa foi motivada pelo fato de o país asiático ficar de fora do projeto da Estação Espacial Internacional da Nasa. Os EUA lideram a parceria com Rússia, Europa, Canadá e Japão e não há cooperação com a China no espaço. O projeto, desenvolvido em 10 missões até a conclusão, no final de 2022, deve garantir a Pequim a permanência de astronautas no espaço.

A CSS, conhecida em chinês como Tiangong ("Palácio Celestial"), tem vida útil estimada em 10 a 15 anos e vai operar em órbita terrestre baixa (entre 340 e 450 km de altura). O comportamento da estação vai ser similar à russa "Mir", que funcionou entre 1986 e 2001. A estrutura vai pesar cerca de 100 toneladas.

O governo Chinês tem investido na área. Em maio, a China se tornou o segundo país do mundo a alcançar a façanha de enviar um robô para explorar Marte . A viagem de Zhurong foi feita após a chegada do Perseverance, dos Estados Unidos, em fevereiro. Desde 1960, mais de 40 missões espaciais foram até o planeta, no entanto, menos da metade delas teve sucesso.